Congreso Mexicano del Petróleo

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¿Cómo se obtiene la gasolina?

La gasolina es uno de los productos más importantes que se obtienen a partir del petróleo procesado, principalmente usado como combustible.

El petróleo no es más que una mezcla de hidrocarburos, es decir, moléculas de hidrógeno y carbono que se forman a partir de la descomposición de organismos tanto animales como vegetales, los cuales han permanecido en condiciones extremas, como altas presiones y temperaturas por millones de años, acumulándose en el fondo de lagos y mares.

Mediante procesos industriales este petróleo, o crudo como también se le llama, es extraído de las profundidades de la tierra, para ser refinado posteriormente en diversos derivados, entre ellos la gasolina. El crudo que no es transportado a los buques petroleros para su exportación es llevado a las refinerías, donde los diversos tipos de hidrocarburos son individualizados para luego ser utilizados en diversos campos.

Como se sabe, la gasolina es primordial para el campo mundial de medios de transporte, utilizándose como el combustible primario, haciendo funcionar de manera adecuada distintos tipos de motores de combustión interna.
Luego de que el petróleo ya ha sido extraído de las profundidades, se crea una mezcla formada por líquidos y gases que de forma obligatoria deben ser separados, tratados y purificados antes de que los mismos sean movilizados por contenedores especiales, como los son los gasoductos y oleoductos.

Posteriormente cuando el petróleo es transportado hacia las refinerías, se somete a una serie de procesos, entre ellos a una destilación fraccionada. Esto no significa que se produzca la separación de forma completa de cada uno de los distintos hidrocarburos que la forman, sino una serie de fracciones, entre los que se encuentran la gasolina, además de gas, nafta, turbosina, diésel, lubricantes, combustóleo y asfalto, cada uno de ellos con distintos puntos e intervalos de ebullición, que van pasando al instante a ser productos de alto consumo.

Ya situándose en crudo dentro de la refinería o torre, como también se le puede llamar, comienza a aumentar su temperatura hasta alcanzar los 400 grados centígrados aproximadamente. Lo que produce que los vapores asciendan a través de distintas secciones y canales donde las sustancias de acuerdo a sus características comienzan un proceso de condensación.

Luego de que la gasolina es retirada de la refinería, es llevada hacia unos depósitos o contenedores donde son almacenadas por un periodo de tiempo obligatorio. Luego de aquí, el combustible se transporta por con contenedores especiales hacia las diferentes estaciones de servicio, donde es vendida.

Como se sabe la gasolina obtenida mediante el proceso de destilación del petróleo es insuficiente en contraposición a la demanda tan elevada a nivel mundial, por lo que se ha necesitado desarrollar un procedimiento para transformar los hidrocarburos de cadena larga, que no llegan a ser muy utilizados, en hidrocarburos de cadena corta, lo que corresponde con la gasolina. Este proceso donde se rompen las cadenas se conoce como craqueo, proceso que se da a una temperatura de 500 C, con catalizadores especiales y en ausencia de oxígeno.

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